Setiap kali pilihan raya umum (PRU), antara isu yang menjadi tumpuan ialah berapa ramai wanita akan dipilih sebagai calon parti politik untuk bertanding.

Pada PRU-13 lima tahun lalu, ada 168 calon wanita bertanding merebut 56 kerusi Parlimen dan 112 kerusi Dewan Undangan Negeri (DUN), meningkat sebanyak 40 peratus berbanding 120 calon untuk kedua-dua kerusi Parlimen dan DUN pada PRU-12 lima tahun sebelumnya.

Semakin masa beredar, nampaknya kesedaran lebih wanita diberi peluang menjadi calon PRU terus meningkat. Dijangka jumlah calon wanita untuk PRU-14 akan meningkat berbanding PRU-13.

Dari pandangan Islam, apakah kedudukan wanita dalam sistem pemilihan demokrasi dan sama ada mereka dibenar menjadi pemimpin serta wakil rakyat? Sebenarnya, suara supaya wanita diberi hak kesaksamaan dalam kepemimpinan bukan perkara baharu.

Dari segi sejarah, wanita bukan sahaja ditindas di negara Arab, malah di Barat. Contohnya pada abad ke-16 hingga ke-18 Masihi, wanita di England dinafikan hak mengundi, jauh sekali bertanding sebagai calon pilihan raya.

Pada zaman Arab Jahiliah, kanak-kanak perempuan ditanam hidup-hidup kerana kepercayaan kolot bahawa wanita membawa nasib malang kepada keluarga. Wanita juga dinafikan hak dalam pewarisan, perceraian, pekerjaan dan jauh sama sekali memegang jawatan tinggi dalam kerajaan.

Perspektif ini secara jelas bercanggah dengan ajaran dalam al-Quran dengan firman Allah SWT yang bermaksud: "Wahai umat manusia! Sesungguhnya Kami telah menciptakan kamu dari lelaki dan perempuan dan Kami telah menjadikan kamu berbagai bangsa dan bersuku puak, supaya kamu berkenal-kenalan (dan beramah mesra antara satu dengan yang lain).

Sesungguhnya semulia-mulia kamu di sisi Allah ialah orang yang lebih takwanya di antara kamu (bukan yang lebih keturunan atau bangsanya). Sesungguhnya Allah Maha Mengetahui lagi Maha Mendalam Pengetahuan-Nya (keadaan dan amalan kamu)." (al-Hujurat:13)

Malangnya, walaupun Islam mengiktiraf kedudukan dan hak wanita, sesetengah pihak tetap mendiskriminasi golongan itu dengan menggunakan tiket agama, sedangkan hakikatnya, ia sekadar adat dan amalan yang tidak berlandaskan agama.

Sejak abad ketiga Hijrah, banyak perbincangan mengenai kepemimpinan diperkatakan, namun ia berkisar mengenai kepemimpinan lelaki sahaja.

Hak asasi golongan Hawa

Kepemimpinan wanita disentuh sepintas lalu kerana ada ayat al-Quran yang bermaksud: "Kaum lelaki itu adalah pemimpin ke atas kaum wanita". (al-Nisa 4:34)

Tambahan pula terdapat hadis yang mengatakan wanita itu kurang pada akal, agama dan ketetapan syarak dan kewajipan wanita adalah berhijab.

Realitinya, kurang pada akal bukan bermaksud kecerdikan wanita itu rendah dan lemah berbanding lelaki yang akalnya lebih mantap, matang dan berdaya fikir, tetapi sebenarnya ketetapan syarak yang menentukan nisbah bilangan kesaksian dua wanita menyamai satu lelaki.

Kurang pada agama pula bukan bermaksud tiada wanita mukminah, solehah, warak dan bertakwa kepada Allah SWT, tetapi mempunyai makna di sebaliknya, iaitu wanita terpaksa meninggalkan solat dan puasa ketika haid dan nifas.

Prinsip hak asasi wanita adalah antara agenda utama yang diperuntukkan dalam 'Convention on the Elimination of All Forms of Discrimination against Women 1979' (CEDAW). Konvensyen ini menuntut menyahkan sebarang bentuk diskriminasi ke atas wanita, terutama dalam isu penindasan hak. Malaysia tidak menerima pakai semua peruntukan CEDAW kerana tertakluk kepada hukum syarak dan norma masyarakat Timur.

Dari sudut pandangan Islam, adalah disepakati oleh seluruh ulama bahawa dalam melaksanakan solat, wanita tidak boleh menjadi imam bagi lelaki. Ini telah diterima wanita Islam kecuali dalam satu kes terpencil yang mana Aminah Wadud mengetuai solat Jumaat di Amerika Syarikat.

Adapun hukum bagi seseorang wanita menjadi ketua negara, terdapat dua pendapat dalam kalangan ulama. Majoriti berpendapat bahawa wanita tidak boleh menjadi pemimpin negara berdasarkan ayat 34 dalam surah al-Nisa, manakala minoriti percaya bahawa wanita boleh menjadi pemimpin sesebuah negara.

Sebabnya ialah ayat 34 surah al-Nisa tidak boleh difahami secara literal seperti ada yang berpendapat bahawa ayat berkenaan hanya bermaksud 'suami perlu menjaga isteri mereka'.

Wanita sebagai pemimpin

Justeru, wanita diharus bertanding pada pilihan raya untuk diangkat sebagai pemimpin negara.

Jika melihat peruntukan dalam Perlembagaan Persekutuan yang menjadi undang-undang tertinggi negara, tidak ada satu pun peruntukan melarang wanita dilantik sebagai menteri dan timbalan menteri, malah untuk jawatan Perdana Menteri sekalipun.

Hak ini termaktub dalam Perkara 8(1) yang memberi kesaksamaan dari segi undang-undang dan Perkara 8(2) bahawa tiada diskriminasi ke atas seseorang itu atas nama agama, bangsa, keturunan, tempat lahir atau jantina.

Oleh kerana wanita adalah majoriti dalam masyarakat di Malaysia, kehadiran mereka hendaklah bergerak pantas mengikut arus perdana. Terdapat lebih 70 peratus pelajar di universiti dan lebih 60 peratus pekerja di negara ini dalam kalangan wanita. Perspektif Islam mengambil pendapat harus melantik wanita sebagai pemimpin negara, selain menerusi ketetapan dalam Perkara 8 (1) dan 8 (2) Perlembagaan Persekutuan.

Jika ada peningkatan jumlah wanita dicalonkan bertanding pada PRU-14 pada 9 Mei ini, ia akan menambah jumlah kerusi golongan berkenaan di Dewan Rakyat dan meningkatkan jumlah wanita dalam Kabinet kerajaan.

Penambahan ini selari dengan dasar Kerajaan Barisan Nasional (BN) yang mahu melihat 30 peratus wanita memegang jawatan tinggi dalam sektor penting negara.

Berita Harian : Rabu, 25 April 2018

https://www.bharian.com.my/rencana/muka10/2018/04/416576/wanita-dalam-sistem-pemilihan-demokrasi

 

Tuesday, 15 May 2018 16:37

Abiding by the rule of law

The rule of law is one of the most important underlying principles of a democratic society. This broad principle has many facets with varying conceptions of what it entails among legal philosophers. Some legal philosophers argue that the rule of law embodies certain basic ideas in that laws must be open, clear, accessible, intelligible, predictable, coherent, and stable.

The underlying value of this norm-guidance aspect of the rule of law is to enable citizens to regulate their conduct. Legal norms that do not conform to these requirements tend to be arbitrary because of the sanctity of self-autonomy in a liberal democracy that respects human dignity to make choices.

Another aspect of the rule of law is the imperative of governing all citizens based on laws that are fairly applied and enforced. As such, there has always been a need for public accountability of government agencies exercising the state power. The potentiality of arbitrary exercise of the judicial power, for instance, is mitigated by the duty to comply with procedural requirements such as public hearings of the judicial proceedings.

Open justice is capable of putting a restraint so that judges cannot exercise judicial power arbitrarily in court adjudication. Similarly, parliamentary scrutiny to keep the government in check rests on the same premise that there is no rule of law if there is an absolute concentration of the state powers without any element of check and balance.

Some scholars contend, however, that the rule of law cannot be understood as a matter of principles, standards and institutions only without the right and appropriate culture in the society to support them. The need for cultural aspect of legality has been argued by Brian Tamanaha, for example, who is of the view that “for the rule of law to exist, people must believe in and be committed to the rule of law”.

In addition to the established principles, standards and institutions, the rule of law requires the commitment of all parties in the society, and this has sometimes been referred to as the idea of reciprocal expectation among members of the public.

In a similar vein, Gerald Postema looks beyond the substantive, formal and procedural standards and suggests that to understand “the conditions necessary for the realisation of the rule of law in a polity” the component of legality must be complemented with the ethical aspect of fidelity that is served in two ways.

First, it is served through what he describes as “the culture of a polity, the mutual understandings and associated practices of people in a community in which the rule of law is realised”.

Second, fidelity to the rule of law is served through “the mutual responsibilities borne by members of law’s ethos [the public], including the responsibility to hold each other to the faithful execution of these responsibilities”.

The idea of fidelity as envisaged above is not alien to the Islamic tradition. The acceptance speech of Caliph Abu Bakr after his election as the first caliph, for example, shows that reciprocal expectation exists. Caliph Abu Bakr said, “O people, I have been appointed over you, though I am not the best among you. If I am right, then help me; and if I act wrongly, then correct me. Truthfulness is synonymous with fulfilling the trust, and lying is equivalent to treachery…”

The excerpt of Caliph Abu Bakr speech expounds two things; firstly, there is no room for blind loyalty and absolute obedience to any leader in a just society. We obey leaders so long as they do the right thing, and if there was a mistake, we must advise and remind them of that. The critical loyalty of all members of the public is what makes the country prosperous. Being loyal to our leaders requires us to be critical because the law in the modern context is a system of public rules that reflects not only what officials recognise, but also what the general public accepts.

Secondly, truthfulness should be the basis of all dealings between a leader and his people. There is no room for sycophancy and prevarication in a good society. Responsible citizens are duty bound morally, to tell the truth about the state of affairs in the country to their leaders. Those who attempt to paint a rosy picture of an issue of public interest while it is not, in fact, true are accountable to the nation.

Therefore, in the next five years, all citizens, Muslims and non-Muslims alike must ensure that our representatives who were recently elected in the general election will keep up to their promises and work hard to serve our interests. Malaysian voters have decided, and their will must be respected.

The writer is Research Fellow at IAIS Malaysia, with interests in legal theory and Islamic jurisprudence.

Published in: New Straits Times, Saturday 12 May 2018 

Source : https://www.nst.com.my/opinion/columnists/2018/05/368624/abiding-rule-law

Active electoral participation is important so that only the best candidates are elected as representatives to form a credible and efficient government. It is also important for the sake of ensuring that the elected representatives are persons who can effectively hold the government accountable to the public...........................Download the full article in pdf attachment (below)